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致富信息:鲸鱼”屎“能让你变成有钱人


这个星球上有70亿人类和数不尽的各种鸟、鱼以及其他动物。在这里,每天都出产无数邪恶的粪便。但其中只有极少数,能像抹香鲸那神秘而又罕见的“屎”一样珍贵(其实并不完全算是“屎”了,只不过和屎有很多共性,主要是它和屎都是从一个地方出来的,下面会有详细介绍的-_-!!!!为了致富各位原谅主页君这么重口味吧!!!)。


今年一月,一个叫肯·威尔曼(Ken Wilman)的英国人在海滩上遛狗,发现了一坨五斤多重的抹香鲸“屎”(它有个专有名字叫 “龙涎香” ),随后,一个法国贩子出价 7 万美元要买这坨“屎”。


其实威尔曼这件事早有先例:2012 年,一个跟着爸爸散步的8岁小男孩在英格兰某海滩上发现了一坨价值6万3千美元的抹香鲸“屎”。


更早些时候,在 2006 年,一对澳大利亚夫妇发现了一坨将近30斤的“屎”,听说这让他们捞到了30万美元。



这到底是为什么?为什么抹香鲸“屎”这么死贵?


原因是,龙涎香世代以来都是高端香水工业的觊觎之物。无论是香奈儿还是 Lanvin,都为龙涎香的香气以及其能让香气在人身上长期停留的特性而疯狂。


当然在现代,这种把鲸鱼产物用在工业中的行为早已遭到普遍唾弃了。1973 年,美国在濒危物种法案中禁止了龙涎香的所有权和交易权,澳大利亚则在 1999 年通过了类似法案。这一切都使得龙涎香的交易转入地下。


为了更多了解这个鬼鬼祟祟且充满暴利的鲸屎市场,我联系到了两个国际屎贩:一个在法国,另一个在新西兰。两人都拒绝了采访,法国人是这么说的:“我们不想给竞争者泄露信息,也不想给自己增加竞争者。”所以我退而求其次,给另一个人打了电话,他写了一本关于龙涎香的书。


克里斯托弗·坎普(Christopher Kemp)是一位分子生物学家,他住在新西兰。2008年,一个神秘的物体在首都威灵顿的海岸上搁浅了。“没人知道那是什么,” 坎普在电话里这样对我说。“有人觉得那是一大块奶酪,有的人认为它是陨石。” 但当有人提出那可能是一块鲸鱼屎的时候,人们都拿着园艺工具蜂拥而来,切下大块大块的龙涎香带回家,直到什么都不剩。


“我对此既着迷又困惑,很想知道龙涎香到底是什么东西,” 坎普说。但随着他找到的答案增多,他的疑问也更多了。这位生物学家总结了多年来的发现,在 2012 年出版了《漂浮的黄金:龙涎香的自然(及非自然)历史》[ Floating Gold: A Natural (And Unnatural) History of Ambergris ]一书。


我最近又给坎普打了个电话,看看排泄物界最近有什么值得爆料的独家,以及如何成为一个鲸鱼屎宝藏猎人。


VICE:如何描述龙涎香最贴切?


克里斯托弗·坎普:龙涎香是鲸鱼“屎”的一种。其实并不完全算是屎了,只不过和屎有很多共性,主要是它和屎都是从一个地方出来的。只有很小一部分抹香鲸能产生龙涎香,经计算估计大 概 1% 左右吧。基本上,抹香鲸只吃乌贼,有的体型大一些的抹香鲸每天可以吃一吨。乌贼几乎可以完全被消化,唯二不能被消化的是它体内的刺(学名叫 “羽状壳” ),以及它的喙 —— 像鹦鹉的喙一样,又硬又坚固。


大部分鲸鱼会将不可消化的部分吐回海里,但只有很少一部分抹香鲸能产生龙涎香。乌贼的喙从鲸鱼的胃跑到小肠,刺激了脆弱的肠粘膜,这时肠粘膜会分泌一种高胆固醇的物质来包裹这些喙,以防止它们摩擦肠道。这种分泌物就是龙涎香。


基本上就是这么个过程,和粪便排泄挺像的。它刚刚从体内排出时,又黑又黏,而且闻起来很像大便,实在不像是会值那么多钱的样子。但在海上漂浮的过程中,受到 海水的冲刷,经过重重分子降解的过程,逐渐蜕变成了价值连城的宝物,变成了白色的蜡状物体,价值可以高达 1000 到 5000 美元一磅,根据它的质量而定(虽然有些报告宣称小块其实更值钱)。


有人亲眼见过抹香鲸排泄龙涎香的过程么?


没 有。其实抹香鲸的很多特性都还是个谜。因为它们在水下那么深的海拔一待就是那么长时间,所以它们的很多生活习性我们都无从了解。我们不了解它们是怎么交配 的,会迁移去哪里,如何或何时迁移等等;我们不知道它们如何沟通;不知道它们为什么能抓住那么多乌贼,不知道是不是因为有特别的捕鱼技巧;而我们更是完全 不知它们是否是将龙涎香自然排出体外,不知道这种过程会不会其实是致死的 ...... 我们知道的是:有时候龙涎香会害死它们。因为曾经有鲸鱼在岸上搁浅死亡,而经过验尸发现,那些鲸鱼的死亡原因是因为脏器被一大块未成熟的龙涎香阻塞了。



人们是从何时开始使用龙涎香的?


书 面记录至少可以追溯到一千年前,但实际上有可能在那之前很早就开始使用了。大约公元八九世纪前后,就有记录表明阿拉伯人开始把它当做货物交易,此后更是以 各种方式被使用。18 世纪和 19 世纪早期,它被当做药物使用,是孕妇的补药,治疗头痛的药物,也是治疗阳痿的药物;在中东,人们把它当香烧;在中国,它则扮演着草药的角色。很多时候,它 只不过是个炫富的工具:欧洲的皇室将它作为贺礼,互相赠送以庆祝皇嗣的诞生。


你能告诉我,为什么龙涎香这么有吸引力吗?


它刚刚从鲸鱼体内被排出的时候,我可不觉得有什么好吸引人的,闻起来就像羊屎一样。得经过长期的转化过程,那种刺鼻的屎味才能渐渐消失,转变成香气。一块龙涎香的年龄越大,它的分子化合物会越复杂,你所闻到的香气也会更加不同。


你会开始闻到一些很愉悦的香气,比如树木和臭氧的味道,就好像一场雷阵雨之后的味道;你能闻到草香,能闻到海水的香气 …… 总之每一块龙涎香闻起来都各有不同,因为没有两块走过同样的旅程。


我对曾经闻过的一块龙涎香印象深刻:它只有一个小苹果大小,放在手上刚刚好。它简直就是海水本身,好像用大海蒸馏出来的固体物。你可以闻到海上的空气,还有海水中的盐分。那个经历真的非常、非常难得,让我很难忘。如果我更有钱一点,我绝对会把它买下来的。


龙涎香在香水制造业中的应用价值有多高?


现 在用龙涎香的没有以前多了。而且,香奈儿等大企业是否还在使用龙涎香,这始终是个谜。他们当然会说没在用,但我在写书的时候设法采访到了一个法国的龙涎香 商人,他的生意遍布全世界,而且若是货物少于 45 磅(约 41 斤),他根本就不会上飞机。他说他不久前刚刚和一个为香奈儿工作的中间人做了交易。所以事情真的很扑朔迷离。

香水制造业其实是个很秘密的世界,因为它们需要保护好自己的配方。坊间有不好的传闻,说他们使用(a)自然产品,(b)来自鲸鱼的产物,和(c)屎。但真相面前的壁垒重重,反正至少龙涎香现在依旧是天价,所以总是有人在用它的。



有没有人是专职龙涎香猎手?还是你只能靠运气去碰?


新西兰有专门找龙涎香的。他们是社会的边缘人,也住在社会的边缘。龙涎香太神秘莫测了,我不知道是否有人可以说 “我靠龙涎香来养家”,但可以肯定的是,对有些人来说,龙涎香是很重要的收入来源。这样的人很少,而且都很不友好。一般情况下,即使你撞到了龙涎香,也只 是小小一块,不过也曾经有人找到过重达200磅(约182斤)、价值上百万美元的巨型龙涎香。


如果有人想去找龙涎香,那么他们该去哪找?


如果想找龙涎香的话,建议去漂浮残骸比较多的海滩,因为毕竟龙涎香说白了只是个比较贵重的残骸而已。最佳的探险时间,应该是持续的向岸风或涨潮之后,或是在 风暴刚刚结束之际。要沿着高潮线找,因为轻的物体通常都落在那儿。龙涎香比海水的密度稍小一点,所以它是漂浮着的,但它的大部分都藏在海平面下,和冰山挺像的。


有没有哪个国家的海岸龙涎香特别多?


新西兰啊。以及作家赫尔曼·梅尔维尔在《白鲸》中所说的 “世界上水分充足的地方” —— 包括马尔代夫啊、巴哈马群岛啊、加勒比海啊、菲律宾啊等等。

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